Пешая ходьба, или pedestrianism — это вид спорта, который зародился в XIX веке, и из которого позднее развилась современная спортивная ходьба. В конце XVIII- XIX веков пешая ходьба, так же как бег или конный спорт, была популярна среди аристократов на Британских островах.

Журналисты BBC исследовали феномен популярности ходьбы в XIX веке и рассказали, почему у нее сегодня не так много поклонников.


Как все начиналось?

Одним из самых известных «пешеходов» того времени был капитан Роберт Барклай Аллардис из Стонхейвена. Он ходил 1,6 км каждый час в течение 1 000 часов с 1 июня по 12 июля 1809 года. За этим зрелищем наблюдало около 10 тыс. человек. 

Соревнования по ходьбе были самым зрелищным видом спорта той эпохи. Спортсмены-пешеходы становились знаменитостями и имели собственных диетологов, врачей, поваров, спортивных массажистов и тренеров. 

По правилам, участники должны были ходить по кругу в течение шести дней подряд, пока они не пройдут примерно 724 км. Им разрешалось бегать, ходить и даже ползать. Кроме того,  спортсменам разрешалось вздремнуть или поесть прямо посреди дистанции. Но главное правило — они не могли покинуть арену, пока не финишируют.

Тот, кто проходил больше километров, выигрывал около 679 тыс. долларов и серебряный пояс «Чемпиона мира на длинные дистанции».

Мэтью Альгео, автор книги «Пешеходы», объясняет, что хотя наблюдение за людьми, идущими кругами, может показаться особенно скучным по современным спортивным стандартам, матчи на арене были красочными и живыми.

У каждого спортсмена была своя фирменная техника: например, Уэстон прославился благодаря своей покачивающейся походке, в то время как знаменитый Дэниел О'Лири сжимал по початку кукурузы в каждой руке, чтобы регулировать потоотделение.

Пешеходный туризм был чрезвычайно популярен. Люди, работающие на заводах в ночную и утреннюю смену, могли присоединиться к шумной толпе, так как состязания проходили в любое время суток.

На знаменитой гонке «Великая шестидневка» собрались спортсмены из Англии и Юго-Восточной Балтики (тогда Пруссии). Зрители тщательно изучали их и делали ставки.

Как люди могли преодолевать такие расстояния?

Чтобы понять это явление, ученые в 1818 году решили сравнить выносливость человека и животного. Английский атлет Дж. Барнетт поспорил, что сможет победить лошадь в 48-часовом состязании. Лошадь выиграла, хотя она несла 76 кг груза. Однако, поскольку это была короткая гонка, это не считалось окончательным поражением, но его попытки продолжились.

В 1880 году 15 человек и пять лошадей вышли на трассу в Чикаго для поединка. На глазах у переполненной толпы в первый день лошади финишировали первыми, однако на второй животное преодолело расстояние в 354 км, а человек — в 313 км. Разрыв был небольшим. В том соревновании победу одержал житель Нью-Йорка Майкл Бирн.

Исследования человеческой выносливости не завершились: в прошлом году группа ученых решила проанализировать результаты трех подобных ежегодных соревнований и сравнить их условия. Они обнаружили, что скорость бега лошадей в жаркую погоду снижается в отличие от человеческой скорости, а это значит, что человек более вынослив в таких условиях.

Раннее исследование показало, что у спортсменов, успешно завершивших такие соревнования при высоких температурах, как правило, были более длинные ноги. Ученые пришли к выводу, что форма тела современных людей эволюционировала из-за периодически длительных нагрузок.

Почему этого спорта нет сейчас?

Независимо от того, адаптированы мы к этому или нет, пешеходный спорт лишь на короткое время оказался в центре внимания. К марту 1881 года интерес к нему стал угасать, так как знаменитые пешеходы Хьюз и Харт завершили свою спортивную карьеру. В СМИ появилось популярное мнение о том, что зрители стали более эмпатичными и поняли, насколько губительной может быть ходьба в течение шести дней для самих спортсменов.

Дерек Мартин, докторант, изучающий пешеходное движение в Манчестерском университете, сравнивает увлечение ходьбой с танцевальными соревнованиями, охватившими Америку во время Великой депрессии: «Людям было интересно наблюдать за тем, как спортсмены доводят себя до крайнего предела выносливости».

Пешие прогулки, конечно, не исчезли как вид спорта. Просто со временем он трансформировался в спортивную ходьбу. Сегодня спортсмены, которые занимаются ей, стараются преодолевать определенные расстояния за максимально короткое время.


Читайте также: 

Как джиу-джитсу улучшает жизнь девушек в Казахстане: история Аиды Курбановой

Элизабет Турсынбаева: «Мягкие игрушки и слова не помогут, если не работать на тренировках»

Что нужно делать, если вы решили отказаться от алкоголя?


Читай нас в  Инстаграм и Телеграм