Современную жизнь невозможно представить без пластика, хотя массово его начали производить только в прошлом веке. Всего за 70 лет полимеры изменили нашу жизнь. Пластиковые бутылки разлагаются сотни лет, от пластиковых пакетов задыхаются птицы и черепахи, микропластик в океане попадает в желудки рыб, а потом и к нам на стол. 

О вреде пластика говорится много. Некоторые сети магазинов в Таиланде постепенно отказываются от использования полиэтиленовых пакетов и одноразовых упаковок. Вместо них они используют плотные банановые листья и каучук. В Доминикане развивают технологии изготовления материалов из растений и бумаги, в Люксембурге одноразовые пакеты заменяют на тканевые сумки, а в России экодвижение развивается благодаря активистам.

Анастасия Чижевская и Алена Антипенкова более трех лет работают в сфере экологических проектов. Они развивали экоинициативы компании Coca-Cola в России, запускали раздельный сбор отходов в McDonald's, а сейчас создают новую нишу экологического образования в русскоязычной среде.

Састейнбл — это бюро экологического образования для бизнеса. Бюро основала ведущая «Зеленого подкаста» РБК Тренды Анастасия Чижевская. К бюро обращаются компании, которые хотят вдохновить сотрудников стать экологичнее: в жизни и в работе. Спикеры проводят лекции и марафоны, а также помогают компаниям запускать экопроекты. Экопросвещение важно для тех, кто развивает зеленый бренд, повышает экологическую ответственность бизнеса и стоит зеленый офис. 

В новом материале девушки рассказывают о том, так ли страшен пластик, как о нем говорят.


Когда впервые заговорили о пластике?

В XIX веке была очень популярна игра в бильярд. В те времена бильярдные шары делали из слоновой кости, и спрос на нее был очень высок. Идеальные шары получались из бивней самок слонов. В бивнях проходят каналы, в которых располагаются капилляры и нервы. У самцов этот канал сворачивает к концу кости, и шар получается несбалансированным. А у самок он проходит ровно посередине, и шар вращается идеально. Из одного бивня можно было сделать пять шаров. Чтобы где-нибудь в Америке или Европе сыграли одну партию в бильярд, в Африке убивали двух взрослых слоних. Довольно скоро популяция слонов оказалось под угрозой, а производители шаров начали считать деньги: слоновая кость и тогда была дорогим удовольствием.

В 1863 году одна из крупных компаний-поставщиков бильярдных шаров «Phelan and Collender» предложила 10 тыс. долларов (сегодня эта сумма составила бы 190 тыс. долларов) тому, кто найдет альтернативу слоновой кости. Молодой американский изобретатель Джон Хайат ответил на вызов и после долгих экспериментов с материалами получил первый в мире полимер — целлулоид. История пластмассы началась именно с этого благородного дела — спасения популяции слонов от исчезновения. 

Спасение в полимерах увидел и шведский изобретатель Стен Густав Туллин. В 1962 году он запатентовал пластиковый пакет-майку, который по его задумке должен был заменить бумажные пакеты, чтобы остановить масштабную вырубку лесов, что тогда представлялось огромной экологической проблемой. Уже тогда леса вырубали ради производства упаковки, которая рвалась и пачкалась после первого использования. Да, для своего времени пластиковый пакет был той самой многоразовой сумкой, с которой надо ходить в магазин. 

В чем польза пластика?

Ответили на этот вопрос создатели первого в мире музея пластика. «Музей Пластика» (Museo de plastico) возвели на центральной площади Мадрида 8 мая 2021 года. Вместо привычных картин и скульптур здесь выставлены самые обычные вещи — достижения полимерной промышленности.

источник: The plastic museum 

Первый экспонат — протез руки из поливинилхлорида и силиконового эластомера. Ни дерево, ни металл не подходят для изготовления высокотехнологичных роботизированных протезов, которые возвращают пациентам функции своего тела. Пластмассы совершили революцию в медицине задолго до появления нового поколения протезов. Использование пластмасс для производства медицинских инструментов облегчило процесс стерилизации и снизило распространение инфекционных заболеваний. Стерильные шприцы, пакеты для донорской крови, кислородные маски и даже искусственные органы — без них уже невозможно представить современную медицину. 

источник: The plastic museum 

В музее была всего одна картина — это переосмысление натюрморта испанского художника XVIII века Луиса Мелендеса, где изображены хлеб, хамон, сыр и овощи. В интерпретации музея продукты упакованы в пленку, как будто сохранились до наших дней. Конечно, полимерная упаковка не может сохранить качество продуктов на протяжении трех столетий, но с ее появлением сроки годности действительно сильно увеличились.

Сейчас самого музея больше нет. Он был создан для того, чтобы просуществовать всего 10 дней, потому что 17 мая — во Всемирный день переработки — его превратили в новые вещи. В магазине музея вы найдете подставки для карандашей, тарелки фрисби и ракетки для настольного тенниса — музей получил вторую жизнь в форме новых вещей, которые могут оказаться даже у вас дома.

По данным ООН, сегодня в мире выбрасывается треть всей произведенной еды. Поэтому сохранение продуктов на этапе производства, транспортировки, хранения — важная задача. Чем лучше упаковка сохраняет свежесть продуктов, тем меньше еды окажется на свалках. Пластик настолько универсален, что может быть жестким или гибким, цветным или прозрачным. Для нас прозрачная блестящая упаковка — это норма, но в свое время это стало поворотным моментом: каждый мог убедиться в свежести хлеба, мяса или рыбы, просто оценив их внешний вид.

Полимерные материалы позволили нам создавать функциональную и износостойкую одежду: ткани «научились» впитывать влагу и сохранять тепло, быстро сохнуть и не требовать глажки. Благодаря синтетическим материалам, мы можем отказаться от натурального меха и при этом оставаться в тепле в холодное время года. Сегодня одежду можно создавать даже из переработанных отходов: в любом спортивном магазине вы найдете футболки из вторичного полиэстера, который производят из переработанных пластиковых бутылок.

Появление пластика стало настоящим прорывом для многих отраслей производства: износостойкий и универсальный материал, который может принимать любые формы и служить больше ста лет. Большинство технологических устройств, которые мы используем каждый день, созданы с использованием пластмасс: ноутбуки и смартфоны тоже сделаны из пластика, как и холодильник, чайник, телевизор и стиральная машина.

Применение пластика при изготовлении автомобилей и самолетов позволило облегчить их конструкции, а значит и сократить количество выбросов парниковых газов при передвижении, ведь чем легче транспорт, тем меньше топлива ему требуется.

Долговечность полимеров — их основное преимущество и их самый главный недостаток. Пластик разлагается очень медленно и под палящим солнцем, и в морской воде. И мы узнали об этом не так давно. Будет ли пластик наносить вред окружающей среде зависит только от нас, от того, что мы делаем или не делаем с пластиковыми отходами.

Несмотря на все преимущества пластика, его опасно переоценивать. Он несет в себе много пользы и в то же время грозит серьезной опасностью. Раньше мы могли оправдать себя тем, что не знали, как пластик ведет себя в окружающей среде, представляя угрозу для живых организмов и нашего здоровья.

От какого пластика лучше отказаться? 

  • В первую очередь, отказывайтесь от одноразового пластика: лишних пакетов, стаканчиков, трубочек. Словосочетание «одноразовый пластик» само по себе абсурдно, ведь мы называем одноразовым то, что еще сотни лет будет существовать. 
  • Помните, что жизнь пластиковой ватной палочки не заканчивается после того, как вы выбросили ее в мусорное ведро: может быть, она скоротает пару веков на свалке, или попадет в океан.
  • Используйте пластиковые вещи как можно дольше, ведь именно для этого они и предназначены. 
  • Не гонитесь за трендами и не спешите обновлять смартфон просто потому, что вышла новая модель. 
  • Старайтесь чинить бытовую технику прежде, чем менять ее на новую. 
  • Не выбрасывайте одежду и игрушки: передаривайте их или отдавайте на благотворительность. Продлевать вещам жизнь и использовать качественные вещи — лучший способ уберечь их от разложения на свалке и загрязнения окружающей среды.
  • Если это возможно, сдавайте пластиковые отходы на переработку, чтобы они переродились в новые вещи и нам не приходилось добывать новые полезные ископаемые для производства полимеров. Только от нас зависит, будет ли пластик проблемой или показателем прогресса.

Читайте также: 

В Алматы появятся фандоматы для сбора пластика

Ферменты личинок жуков помогут в разработке технологии по переработке пластика

Ученые объяснили причину, почему пластик не разлагается


Читай нас в  Инстаграм и Телеграм