На улице цветение в самом разгаре, а это значит, что сезон аллергии начался.

В конце мая мы уже отходим от сезона цветения деревьев и направляемся к сезону цветения травы, передает Vox.


В прошлом месяце желтые облака сосновой пыльцы заполнили небо Северной Каролины. Фотограф Джереми Гилхрист сфотографировал жуткое зрелище с помощью беспилотника.

Агентства по прогнозированию предполагают, что этот год будет хуже предыдущего, если не худшим годом аллергии в истории. 

Сезон аллергии стал настолько агрессивным, что юмористы стали шутить  о «пыльцевом цунами» и «идеальной буре для аллергии».

Но оказалось, что за этим стоит правда: уровень пыльцы, вызывающей аллергию у каждого пятого американца, растет из года в год. И основной движущей силой этого роста является изменение климата.

Например, повышение средней температуры приводит к более продолжительному пыльцевому сезону амброзии.

Недавнее исследование, проведенное в журнале «Lancet Planetary Health», показало, что по мере повышения средней температуры воздуха во всем мире растет и количество пыльцы в воздухе. Во всех 17 исследованных участках за 20 лет наблюдалось увеличение количества пыльцы и увеличение продолжительности пальцевого сезона.

И чем быстрее меняется климат, тем сильнее становится аллергия. Поэтому жители Аляски, где потепление происходит в два раза быстрее, чем в среднем по миру, сейчас сталкиваются с высоким риском развития аллергии.

Сезонные аллергии являются одними из наиболее убедительных примеров того, как глобальное потепление негативно влияет на здоровье. 

По некоторым оценкам, до 50 миллионов американцев страдают от нозальной аллергии — ученые и работники здравоохранения в настоящее время пытаются выявить климатические факторы, обусловливающие эти риски.

Вот что ученые выяснили о взаимосвязи между изменением климата и сезонной аллергией.

Пыльцу невозможно избежать

Аллергия возникает, когда внутренняя система организма фиксируется на неподходящей цели, вызывая чрезмерную реакцию иммунной системы на безвредное вещество.

Это может вызвать легкое раздражение, как крапивницу или зуд в глазах, или же опасные для жизни последствия, как анафилаксию, когда кровяные трубки и дыхательные пути начинают набухать.

Около 8% взрослого населения США страдают от сенной лихорадки, известной как аллергический ринит, вызванный аллергией на пыльцу. Большинство случаев можно лечить антигистаминными препаратами. Осложнения, такие как приступы астмы, вызванные пыльцой, также в некоторых случаях приводят к летальному исходу.

Что такое пыльца?

Пыльца является мелким порошком, образующимся в процессе репродуктивного цикла многих сортов растений, включая вязовые деревья, райграс и амброзию.

Размеры зерен пыльцы варьируются от 9 до 200 микрон, поэтому некоторые виды пыльцы могут проникать глубоко в легкие и вызывать раздражение даже у людей, не страдающих аллергией. Высокая концентрация пыльцы в воздухе вызывает аллергические реакции и может распространяться на несколько миль даже в закрытом помещении, если здания не герметичны.

В течение года пыльца достигает трех сезональных пиков. Такие деревья, как дуб, ясень, береза и клен — весной. Пыльца тимотиновой травы, травы сизы и фруктовых садов достигает пика летом, а амброзия пыльцевидных шипов - осенью.

Сильнейший сигнал об изменении климата в пыльцевыделяющих растениях заметен уже сейчас

В целом пыльца образуется в начале года, и сезон растягивается все дольше и дольше, особенно для пыльцы из амброзии.

Амброзия удобна для изучения влияния климата на пыльцу и аллергию, так как является однолетним растением. Это позволяет ученым выделить влияние таких переменных, как зимняя температура и осадки.

Как это происходит? Если вы взгляните на упаковку растительных удобрений, вы, возможно, заметите три цифры, которые представляют собой соотношение фосфора, азота и калия. Различные соотношения способствуют различным аспектам роста растения, таким как цветение или производство семян. Диоксид углерода также является важным питательным веществом для растений, хотя и не входит в состав удобрений (поскольку является газом). Получается, что более высокая концентрация углекислого газа стимулирует растения производить больше пыльцы.

Что касается амброзии, то можно увидеть прямую реакцию пыльцы на увеличение концентрации углекислого газа в атмосфере.

Мы также можем видеть влияние CO2. Исследователи обнаружили, что травы и амброзия увеличивают выработку пыльцы в ответ на локализованные всплески углекислого газа, например, от выхлопа автомобилей.

Что нас ждет?

По оценкам исследователей, к 2040 году количество пыльцы во всех ее разновидностях удвоится в зависимости от того, как мир будет реагировать на выбросы парниковых газов.

Вот что, по прогнозам ученых, изменится на востоке Соединенных Штатов.

Рост концентрации амброзии:

И вот что можно ожидать от травянной пыльцы: